珊瑚生长模式并不随机 或有帮助于修复珊瑚礁

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小编:巴尔米拉环礁国家野生动物保护区位于太平洋中部、夏威夷群岛以南约1600公里处,极其适合珊瑚生长。 据国外媒体报道,珊瑚礁纷繁复杂的颜色看起来似乎非常混乱,但一项新研究显

巴尔米拉环礁国家野生动物保护区位于太平洋中部、夏威夷群岛以南约1600公里处,极其适合珊瑚生长。

  巴尔米拉环礁国家野生动物保护区位于太平洋中部、夏威夷群岛以南约1600公里处,极其适合珊瑚生长。

  据国外媒体报道,珊瑚礁纷繁复杂的颜色看起来似乎非常混乱,但一项新研究显示,珊瑚的生长其实并不是随机的。科学家对1580平方米的珊瑚礁进行了三维绘图,发现珊瑚的生长也有规律的模式。一些物种会紧密靠在一起,而另一些物种则分布得较为稀疏。这种集群格局能保护珊瑚礁抵抗各种外界威胁,并为保护者提供了如何重建受损珊瑚礁的蓝图。

  “令人惊奇的一点是,即使那些看起来很随机的珊瑚其实也不是随机生长,”研究共同作者、加州大学圣迭戈分校斯克里普斯海洋研究所的海洋生态学家克林顿·爱德华兹(Clinton Edwards)说,“存在着一个人类肉眼无法捕捉到的组织水平。”

  为了解珊瑚的空间分布模式,爱德华兹和同事前往巴尔米拉环礁国家野生动物保护区(Palmyra Atoll National Wildlife Refuge)对珊瑚礁进行拍摄。该保护区位于太平洋中部、夏威夷群岛以南约1600公里处,极其适合珊瑚生长。研究人员从多个角度拍摄了超过44000个珊瑚集群,并将这些图片拼接起来,制成三维立体的图像。

  接下来,研究团队分析了不同珊瑚物种在调查区域内散播的过程。他们统计了珊瑚礁不同地点的珊瑚数量,计算出随机生长的情况下,会有多少珊瑚出现在一个给定的空间中。结果显示,大部分区域的珊瑚数量都显著高于或低于这一平均数,表明它们会挤在一块,形成集群。

  研究人员还采用计算机模型对珊瑚进行排列,发现集群模式与珊瑚在环礁上的分布最为吻合。我们可以用肉眼看到那些最为密集的区域,但另外一些集群的观察则困难得多。爱德华兹说:“这看起来就像是霰弹枪打在墙壁上。”只有少数珊瑚物种的生长没有呈现出明显的模式,没有一个物种是在礁体中平均分布的。

  爱德华兹表示,珊瑚集群似乎是不同珊瑚生长和繁殖的方式所决定的。聚集得最为紧密的珊瑚往往是那些容易断裂的物种,比如鹿角轴孔珊瑚。这类珊瑚断裂时,碎块会落在周围,并长出新的珊瑚群。另一些珊瑚物种是通过将后代释放到水体中,幼体经过浮游阶段后才固着到底质上继续生长。这些物种的集群的分布取决于其所能找到的合适栖息地,因此往往较为稀疏。在遭遇风暴或白化事件后,由于珊瑚虫大量死亡,一些幸存的珊瑚会在腾出来的空间里迅速生长,在曾经由单一珊瑚主导的地点形成十分多样的珊瑚集群。

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